Un jouet emblématique pour les enfants en herbe

Les vacances nous font penser aux jouets, et lorsque les automobilistes pensent aux jouets, certaines choses sont inévitables. Hot Wheels et Matchbox, bien sûr – peut-être même des Micro Machines. Mais pour un groupe plus jeune (et plus large) de gamins, la Little Tikes Cozy Coupe aurait pu être la première voiture de leur vie. C’était peut-être dans le vôtre. Il n’est pas possible de quantifier l’impact de ces premiers jouets de voiture sur le psychisme des passionnés en herbe, mais nous pouvons jeter un coup d’œil à l’origine et à l’évolution de ce jouet intemporel alimenté par des coups de pied.

Sa forme emblématique n’est pas seulement conviviale et esthétique, elle est également beaucoup plus intelligente qu’il n’y paraît. Le prototype original de la Cozy Coupe a été inventé par Jim Mariol, un designer qui a travaillé dans la conception automobile. Il y a un profil fantastique de Mariol par l’Université de Cincinnati, dont il était un ancien, qui détaille sa carrière – et un examen plus approfondi de sa carrière dans l’industrie automobile à Ourlets. Mais nous sommes intéressés par son travail de conception ultérieur pour Little Tikes.

La partie la plus intelligente a été la conception générale: une expérience semblable à une voiture à pédales sans les pédales, appelée un jouet pied à sol. Quelque chose que les enfants trop petits pour les voitures à pédales pourraient également apprécier sans exclure les enfants plus âgés qui pourraient également tenir à l’intérieur. Mariol a été inspiré en train de se déplacer sur une chaise de bureau à roulettes, en utilisant ses pieds – quelque chose à la portée d’un petit garçon moyen. Le design était plus que mignon: le toit le rendait, en effet, confortable et ressemblait plus à une vraie voiture qu’à une voiture à pédales sans toit typique. Et les roues arrière plus grandes et l’arrière plus volumineux signifiaient qu’il serait plus difficile de basculer vers l’arrière. Ajoutez à cela la longue porte plongeante, qui s’ouvre bien sûr, et vous vivez une expérience automobile primitive, livrée à Little Tikes pour examen en 1979.

Mariol a déclaré à UC qu’il avait fait plus que simplement concevoir la voiture, réalisant également toute l’ingénierie impliquée dans le prototype (photo ci-dessus). Mais il y avait un grand changement à faire avant la production: le toit noir devait disparaître. Bien que cela ait pu être plus fidèle aux toits revêtus de vinyle de son époque, il manquait une certaine fantaisie. Little Tikes a accepté la conception générale avec enthousiasme, mais pour la production, un toit jaune a remplacé un toit noir. Un classique est né.

Le Cozy Coupé original comporte de minces piliers A en noir, une décalcomanie imitant les phares carrés à faisceau scellé et un petit «coffre» à l’arrière. Ce n’est pas une voiture de sport, mais la visibilité offerte par sa vaste serre est sans égal. Au début des années 1990, la Cozy Coupé se vendait assez rapidement pour être qualifiée de «voiture la plus vendue en Amérique». Plus de 10 millions d’unités ont été vendues dans le monde.

Non pas que le coupé confortable n’ait pas changé avec le temps. En 1991, il a été légèrement modifié – les montants A sont devenus jaunes, la conception du siège moulé a été modifiée et les roues noires sont devenues blanches. L’idée fondamentale du Cozy Coupé n’a fait l’objet d’une révision sérieuse qu’en 2003, lorsque son toit s’est rétréci tandis que les montants A ont considérablement augmenté. Les proportions ont également changé, avec des roues avant plus grandes qui se terminent plus haut du sol. Les décalcomanies rondes de phare lui ont donné un visage plus sympathique, presque anthropomorphique – une préfiguration de ce qui allait arriver.

En 2009, le Cozy Coupe a poussé des yeux. Au début, ils étaient unis avant d’être séparés quelques années plus tard. Une réponse à un certain film Pixar de 2006 impliquant des voitures anthropomorphes, peut-être?

Les versions 2009 et 2017+ sont certes amicales et amusantes, mais elles représentent une idée de jouet différente de l’original. C’est un compagnon amical plutôt qu’un adorable moyen de transport – ni meilleur ni pire, mais une nouvelle approche. Quelle décennie au cours de ses 40 ans d’histoire, le Cozy Coupe s’est imprimé dans votre conscience, cela peut déterminer à quel point le modèle actuel est différent de votre idéal, mais chaque itération est une icône.

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