Voiture de poney Fastback rare et inhabituelle

Le Rambler Marlin reste un spectacle rare dans le monde des voitures classiques, mais l’apparence tout à fait unique de la voiture en fait un visiteur bienvenu dans n’importe quel lieu. Naturellement, cette fois-là, nous avons entendu dire que le Marlin Auto Club tenait un “Rassemblement des Marlins” à la convention internationale de l’American Motors Owners Association (AMO) à Rockford, Illinois, nous avons dû vérifier. Un même 10 Marlins – pour la plupart des modèles de 1966 pour leur 50e anniversaire – se sont présentés pour le rassemblement, et un clone de pré-production Rambler Tarpon a même chuté par le grand spectacle de l’AMO le deuxième jour. Nous avons également eu l’occasion de parler à l’artiste Vince Geraci, chef du studio de design d’American Motors Corporation en charge de l’AMC Marlin, qui a fait une brève présentation de la voiture.

Préhistoire Marlin: Le concept Rambler Tarpon

Le concept original du Marlin est venu sous la forme aérodynamique du Rambler Tarpon qui a fait ses débuts au Salon de l’auto de Chicago en 1964, où le design de Richard Teague marquait un changement radical par rapport au look normalement conservateur des offres Rambler et AMC. Bien qu’un peu plus petit et dépourvu du raffinement de la production Marlin, le Tarpon était essentiellement le même concept de base: un coupé sans pilier qui tombait quelque part près du marché des coupés de luxe personnels. La caractéristique la plus frappante est la ligne de toit inclinée Fastback qui se termine au pare-chocs arrière. Cette longue forme aérodynamique en forme de «larme» rappelle les conceptions du milieu du siècle comme le prédécesseur d’AMC, le Nash Airflyte.

Construit sur un cabriolet Rambler américain, le Rambler Tarpon a parcouru le pays sur les circuits du salon de l’automobile et est revenu avec des réactions suffisamment favorables pour que le président d’AMC, Roy Abernethy, a donné le feu vert à la production de la voiture avec un nouveau nom, Marlin, pour l’année modèle 1965.

Une voiture de poney est née

Comme le Tarpon, le ’65 a été construit sur la plate-forme américaine Rambler, mais la conception générale a été modifiée, passant d’un coupé 2 + 2 qui aurait pu pénétrer le marché en plein essor des «pony car» à un plus grand coupé familial 3 + 3 conçu pour plaire à la tendance du marché vers des voitures plus grandes avec plus de rendez-vous.

La demande de plus d’espace pour les passagers a été traitée en grande partie par Geraci et ses concepteurs.

“Le retour est venu que la hauteur libre à l’arrière était insuffisante”, a déclaré Geraci. “Ils voulaient 1,5 pouces de plus d’espace libre [for the rear seats]; Nous détestions cela, pensant que cela enlèverait l’élégance. »Néanmoins, le studio de Geraci est allé travailler à la demande d’Abernethy pour plus de marge.

“[Designer] Kevin Goodnough a très bien déguisé ce changement, je pense », a déclaré Geraci.

AMC Rambler Insignia

La petite ouverture du coffre à l’arrière incliné portait un insigne emblématique en verre Marlin et l’apparence générale a été améliorée à partir du Tarpon, y compris l’ajout d’une lèvre sur le pont arrière, donnant juste un petit clin d’œil aux éléments aéronautiques empruntés au design.

Les deux premières années de production du Marlin n’ont pas abouti à un volume de ventes élevé, mais avec l’introduction d’une nouvelle plate-forme AMC en 1967, le Marlin a été redessiné sur la largeur de voie et l’empattement plus larges de l’Ambassador. “[The ’67] était le Marlin le plus attrayant parce que nous avons pu obtenir un nouvel ensemble avec une nouvelle carrosserie », a déclaré Geracis. Cette nouvelle carrosserie comprenait une ligne de toit redessinée et un montant C plus petit. La marque de l’entreprise a également changé tous les badges Rambler en AMC en 1967, faisant du 67 officiellement le “AMC Marlin.” Les ventes se sont débattues avec seulement quelques-unes de plus de 2000 vendus en 1967 et la production de Marlin a pris fin.

Même parmi les designers contemporains d’AMC, les opinions sur le design du Marlin sont mitigées. Bob Nixon, qui a travaillé pour AMC et Jeep pendant des décennies, a été cité qualifiant le Marlin de “laid embarras”. Mais Geraci accorde toujours beaucoup d’importance au design et la preuve est toujours dans le pudding pour lui.

«La Marlin ’65 est toujours une voiture attrayante», a-t-il déclaré. “Quand vous l’emmenez à un salon de l’automobile, dans une mer de 150 Corvettes, les gens gravitent toujours vers le Marlin.”

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