Le prototype Ford GT70 est un pilote de rallye à moteur central oublié

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Je t’ai eu! Vous n’avez jamais entendu parler de la Ford GT70? Nous ne sommes pas surpris; Ford n’a construit que six prototypes GT70 avant de mettre en conserve le programme au début des années 1970.

Les fans enragés et bien informés de Ford savent que Ford Europe est essentiellement une unité semi-autonome opérant sous l’égide de Ford; il développe ses propres voitures, camions et fourgonnettes pour la consommation à travers l’étang. De temps en temps, nous, Yanks, avons une fissure sur un produit européen – la Focus précédente, la Fiesta et la camionnette Transit d’aujourd’hui en sont des exemples – mais nous n’avons jamais été au courant de certains des produits européens les plus chauds de Ford, y compris l’incroyable Ford Escort.

Sous la responsabilité de Ford Europe, Ford UK s’est fait un nom sur la grande scène du rallye à la fin des années 1960, remportant des victoires à travers le continent dans la mini-mais-puissante Escort, aboutissant à une solide défaite au Rallye de 1970. Monte Carlo aux sorties d’échappement de voitures de sport dédiées comme la Porsche 911 et l’Alpine A110. Alors que Ford avait déjà mis les freins sur le programme GT40 à succès mais extrêmement coûteux à la fin des années 1960, la branche sport automobile de Ford Europe espérait capitaliser sur le monde moins coûteux du rallye. Il voulait créer une voiture de sport spécialement conçue pour récupérer les gloires du rallye du passé, et il s’est mis au travail après la perte de Monte Carlo. Par conséquent, la Ford GT70.

La société a fait appel au cerveau du moteur central Len Bailey pour la conception principale de la voiture; Bailey a déjà prouvé son courage en tant que développeur clé du GT40 et du projet P68 qui a échoué.

L’idée était simple, mais comportait quelques complications, à savoir l’exigence que la conception résultante soit suffisamment solide pour gagner des rallyes – et suffisamment rapide pour qu’elle puisse également bien jouer sur le circuit de course. En plus de cela, pour se qualifier pour la grille de départ, il faudrait que la production soit suffisamment conviviale pour permettre une course d’environ 500 voitures clientes.

La Ford GT70 résultante était prometteuse. Le corps svelte en fibre de verre – écrit par Ercole Spada – cachait soit un quatre cylindres Cosworth BDA de 1,6 litre DACT 16 soupapes, ou un V6 de Cologne de 2,6 litres monté au milieu et une boîte-pont manuelle à cinq vitesses . Selon les rapports, la puissance se situait entre 200 chevaux et 240 chevaux, selon le moteur et le réglage – plus que suffisant pour la GT70 de 1 700 livres.

Malheureusement, les premiers tests ont révélé un cadre qui manquait de rigidité compétente, et les quelques courses engagées par la Ford GT70 étaient en proie à des problèmes mécaniques et des problèmes de démarrage. Malgré un investissement initial important, Ford a perdu tout intérêt et l’Escort a continué à assumer les fonctions de rallye de Ford jusqu’à un succès ultérieur avec la Sierra et la Focus. En fin de compte, seuls ces six prototypes de Ford GT70 ont été construits, plutôt que la course de 500 unités initialement prévue.

Donc, pas tout à fait le succès des GT40 et des voitures de route GT plus tard, mais l’échec de la Ford GT70 reste l’un des éléments les plus fascinants de l’histoire de l’entreprise, même si elle est principalement perdue dans le sable du temps. Vouloir plus? Gardez un œil sur les événements de sport automobile vintage en Europe – plusieurs prototypes de Ford GT70 sont encore vus occasionnellement sur la scène de la compétition.

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