De la tête de clou au 455, et plus

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Lorsque Buick a remplacé son huit en ligne à soupapes en tête en 1953, le Nailhead est devenu le premier poussoir V-8 de la société. Le moteur tire son nom des petits couvercles de soupapes montés sur le dessus des têtes. Sous les couvercles de soupape, les soupapes montées verticalement ont créé une chambre de combustion presque hémisphérique. Avec un design massivement sur-carré (alésage de 4 pouces, course de 3,2 pouces), le Nailhead aimait tourner. Combiné à un design étroit et à un bon couple, les premiers hot rodders des années 1950 ont trouvé grâce au Nailhead.

La conception de la tête a finalement créé des problèmes de débit d’échappement, mais ces premiers bricoleurs de Nailhead ont essayé toutes sortes de distribution de carburant et d’air. Des Strombergs aux quatre barils en passant par le triple-deux, le Nailhead a tout vu. De tous les tuners Nailhead dans le monde, aucun ne pourrait être plus populaire que Tommy Ivo et ses dragsters multi-moteurs. Non content d’une paire de Buick V-8 dans sa première course d’exposition, Ivo a réussi à attacher quatre Nailheads à son dragster Showboat.

Après avoir augmenté le déplacement jusqu’à 401 et plus tard 425 pouces cubes, Buick a éliminé le Nailhead en 1967. Les remplacements du Nailhead, les 400 et 430, ont inauguré l’entrée de Buick dans l’ère des muscle-car. Les deux Buicks «gros blocs» portaient des têtes plus traditionnelles en forme de dôme, mais la conception avait conservé la propension du Nailhead au couple.

En tant qu’offre musclée de l’une des marques intermédiaires de General Motors, le Grand Sport (GS) de Buick était un peu bizarre. Elle portait certainement le flair de ses muscle cars contemporains comme la Chevelle ou la Charger, mais elle manquait en quelque sorte de l’indignation. Pourtant, la Buick A-Body s’est vendue en nombre appréciable et vous les verrez toujours sur des pistes de course et des salons automobiles de temps en temps.

En 1970, Buick a remplacé les modèles de gros 400 et 430 par un V8 de 455 pouces cubes qui pourrait être proposé en option avec plus de 510 livres-pied de couple de l’usine. Pour l’époque, seule la Cadillac 500 était plutôt un monstre de couple. Les Grand Sports du début des années 1970 à moteur 455 sont des voitures incroyablement puissantes, capables de parcourir un quart de mille dans les années 13 directement chez le concessionnaire.

J’ai toujours trouvé intéressant que General Motors ait à l’époque trois V8 de 455 pouces cubes de Buick, Oldsmobile et Pontiac.

Les fans de chaque marque se disputeront pour toujours pour savoir lequel est le meilleur, mais malheureusement, tous les trois ont disparu à la fin des années 1970, car GM a réduit la taille de ses voitures et de ses moteurs pour répondre à l’évolution des exigences et des réglementations.

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